セラミドの肌への保湿効果とは

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肌の保湿成分として高い注目を集めているのが、セラミドです。

特に乾燥肌への効果が高いとされ、アトピー・敏感肌の対策に欠かせない成分としても挙げられます。

このセラミドについて、改めてご紹介したいと思います。


セラミドとは?


セラミドは皮膚の中でも一番上の層である表皮の角質層に存在し、細胞間脂質のひとつとして水分をプールのように満たしている保湿成分です。

セラミドが表皮の水分と油分のバランスを保つはたらきを担うことにより、同時に肌を外部刺激(紫外線・カビ・ホコリ・ハウスダストなど)から保護するバリア機能も助けています。

肌の細胞間脂質の約半分を占めているセラミドは、肌の保湿にとって重要な成分であることはいうまでもありません。

肌の中のセラミドは20歳頃までは充分に満たされているのですが、加齢とともに徐々に減り始め、40歳前後で約50%、70歳前後で約30%にまで低下してしまいます。

このため、年齢とともに肌が乾燥してハリやうるおいが失われ、シワやシミ、たるみなどを引き起こしやすくなるのです。

また、セラミドが不足した肌はバリア機能が低下するため、外部からの刺激にも反応しやすくなります。

これが、肌荒れやかさつきの原因となり、いつの間にかアトピーや敏感肌の状態につながることもあります。

肌の保湿やエイジングケアには、セラミドが欠かせない成分といえますね。


セラミドの種類と選び方


肌の保湿成分であるセラミドには、次のような種類があります。

・天然セラミド
・ヒト型セラミド
・植物性セラミド
・ミルクセラミド
・合成セラミド

天然セラミドは動物から抽出されたもので、ヒト型セラミドは人の持つセラミドと同じ型のものを酵母から生成したものです。

ヒト型セラミドには、1~7までの型があります。

植物性セラミドには、こんにゃくや米ぬか由来のものがあります。

ミルクセラミドは牛乳から、合成セラミドは石油からそれぞれ抽出されています。


ヒト型セラミドが最も肌への刺激が少なく、保湿効果が現れやすいといわれています。

中でも、ヒト型セラミド2は化粧品に使用されることが多く、高い保湿作用を持ちます。

また加齢と共に減少しやすいのがヒト型セラミド「3・5」になり、特に「3」はシワの予防に良いとされています。

植物性の中では、こんにゃくセラミドが肌への吸収力が特に高いとされており、化粧品への配合もされているセラミドです。


セラミドは、そのまま肌につけるだけでは角質層の奥までは浸透しにくいのですが、ナノ化や液晶化させることで分子が小さくなり、細胞の隅々まで成分を届けることができるようになります。

セラミド配合の化粧品を選ぶ際には、セラミドの型に注目し、低分子化されているかどうかを調べてみるとよいでしょう。

また、ヒアルロン酸やコラーゲン、アミノ酸などとの相乗効果が期待できるので、一緒に含まれている成分を確かめることも大切です。


セラミド自体はもともと肌に含まれている成分なので、刺激や副作用が起こる心配はありませんが、安全性や効果を考えるならヒト型セラミド、または植物性セラミドを配合した化粧品を選ぶと良いでしょう。

また、良質のセラミド化粧品を見極めるには、テクスチャーにとろみがあるかどうかを調べてみてください。

セラミドは油性の性質を持つため、含有量がそれなりにあればとろっとした液体状になります。

セラミド配合を謳っていても、安価なものやさらっとしたテクスチャーであれば、セラミド自体の含有量が少ないか、添加物などを使用しているケースもあるので、よく成分表を確かめるようにしましょう。


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セラミドの肌への効果


セラミドを肌に補うことで角質層の水分量が回復すると、保湿力が高まって乾燥肌や肌荒れが改善するのはもちろん、メラニンの合成を抑える美白効果があることも報告されています。

また、セラミドを肌に塗ると、2~24時間の間保湿効果が持続するとされています。

その効果を確かめるためには、塗ってから数時間後の肌の状態を確かめてみるとよいでしょう。

また、長期間使用することで、乾燥肌の改善やターンオーバーの回復がみられるようになりますので、一定期間使い続けて肌のキメやシワ、シミなどの改善を期待するとよいでしょう。

アトピー・敏感肌に使用しても安全な成分ですので、特に肌トラブルが起こっている時はセラミド保湿を心がけたいものです。


セラミドの効果的な使い方


セラミドを補うには、スキンケア化粧品から肌に直接塗る方法と、サプリメントなどによって身体の内側から摂る方法があります。


ナノ化されたスキンケア化粧品であれば、角質層の奥までセラミドが行き渡り、肌の保水力を高めながらバリア機能を回復させてくれます。

また、コラーゲンやエラスチン、ヒアルロン酸と相乗効果で肌の保湿力をアップさせてくれますので、これらが配合されたスキンケア化粧品を選ぶとよいでしょう。


サプリメントから補う場合も、コラーゲンやエラスチン、ヒアルロン酸が配合されたものが効果的といえます。

これらの成分が高濃度で配合されたサプリメントを継続して摂ることで、肌内部でのセラミドやヒアルロン酸の産生量が増え、保湿力が高まることが確認されています。

さらに、ビタミンCが配合されたものが特に効果的で、保湿作用を促すだけでなく、ビタミンC自体にも抗酸化作用や美白効果があるため、肌のエイジングケアにも最適です。


肌の保湿に欠かせないセラミドを上手に補い、いつまでも健康的でみずみずしい素肌をめざしましょう。





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